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寺院的礼俗之一

发表时间:2020-08-30 22:50

  对于这种带有宗教色彩的中国传统习俗,或许出于同质(同为宗教),或许为了吸引民众,在中国求得发展,或许其他什么原因,佛教也将祭灶习俗吸收进来,将之作为寺院的礼俗之一。


  家有丧事,总有亲朋好友、邻里同事前往吊丧,其中免不了礼节性的往来,处理好这些细节,体现了作为一个文明人的良好素质。


  1、收礼 民间办丧事期间,丧家也有"人情"收入,并指派专人收礼登记,事毕向丧家交点。普通丧事各方面送礼不外乎花圈、花篮、挽联、挽幛、礼金等。丧家置备礼簿及谢帖,一方面登记礼物及数量,一方面写谢帖交送礼者作为证明之用。礼簿登记详细,可作为将来回报的参考。追悼会上还备有专用的"签到簿"用来登记来宾。


  2、谢礼 追悼会上丧家要发放谢礼,一般为毛巾、手帕、糖果、糕点等物品。现在殡仪馆为方便丧家,有专门的谢礼供应,也称为"奠酬"。常见的为毛巾、手帕与巧克力、糖果、糕点的组合。上海市丧葬服务服务中心监制生产的多种奠酬,包装精美,质量可靠,深受丧家的欢迎。


  高寿老人去世后,民间有办"喜丧"的风俗。亲朋好友要向丧家讨"寿碗",丧家分送云片糕,意在借死者的高寿。


  丧家为对来宾表示谢意,丧礼后,要请来宾参加丧宴,事后还可写感谢信等。


  佛教的祭祀礼俗,始于元代。关于寺院灶神的来历,在佛教大有一段近乎神话的传说。据《河南府志》说,元代至正(一三四一——一三六八)初年,少林寺有位行者,蓬头裸背跣足,手中常提着一根烧火棍,在厨房做杂务,尽职尽责,十分勤劳。由于地位低贱,寺中竟然没有人知道他的姓名和法号。至正十年(一三五○),刘福通等领导的红巾军突然围攻少林寺,由于事发突然,寺中僧众皆不知所措,在这危急关头,这位干烧火杂务的行者手提烧火棍,冲出山门,身体忽然长高数十丈,站立山峰之上,大叫「吾乃紧那罗王也」,红巾军见此情状惊恐万分,到处逃邃,少林寺因此免遭大难,但这住行者也随即倒地而亡。至此,少林寺僧众才知道这位行者就是紧那罗王的化身。为了纪念这位行者的护寺之功,少林寺僧众在寺院中为他塑了像,供于厨上,并让他坐上伽蓝之位,供奉他为「监斋使者」,使他成了寺院的灶神,专管饮食之事。这种传说传出后,天下寺院都纷纷效法,普遍在寺中塑起了「监斋使者」像,年年祭祀,从而形成了佛寺的祭灶习俗。


  寺院祭祀灶神时间也与民间一样,定于腊月二十四日,这大概是为了与民间协调一致吧。不过,僧俗毕竟有所差异,民间的祭灶一般在晚上,而佛教寺院中的祭灶都是早晨。这是因为佛教教规中有「过午不食」之清规,「监斋使者」是诸天神之一,诸天神只能在早上进食,所以祭灶也只能在早上进行。不过,这只是佛教刚开始祭灶时的情形,民间晚上祭灶的习俗影响深远,佛教白天祭灶之俗终究势单力薄,不得不被民间习俗所同化,而改在晚上举行。这样一来,就使后来寺院中不少僧人,只知道有个灶神,却不知「监斋使者」,甚至还误把民间的灶神当作寺院灶神,真可谓是数典忘祖,愧对先祖了。


  在祭灶日,寺院在僧众早粥后,知客便会挂上晚间「祭灶」牌,斋堂的香灯师到灶神位前摆好香案,筹办十各种供品。晚上,祭灶时刻一到,知客就鸣鼓三声,召集全寺僧众进入斋堂,举行祭灶活动。住持拈香礼拜,维那诵经。诵经之后,监院开始上供品,供品包括水果、素食等,另外,还要敬献香茶。献完供品,维那来到灶神像前拈香三拜,祝愿灶神多加保佑,其他众僧则行问讯礼,整个祭灶活动便告结束。


  在寺院的祭灶活动中,我们发现一个有趣的现象:本来寺院的祭灶习俗是因中国民间祭灶之俗而来,也就是说,是民间习俗影响着佛教礼俗,同时,佛教祭灶礼俗的一些作法又反过来影响民间,典型的莫过于为供奉祭品上的变化。按照汉化佛教规定,僧人是柰止吃肉,因而,所供应全为素食。



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